Seniors : marchez 4000 pas par jour pour stimuler votre mémoire

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Une nouvelle étude menée par des scientifiques de l’Université de Californie à Los Angeles révèle qu’une courte marche chaque jour peut aider à maintenir la santé du cerveau et à soutenir la résilience globale du fonctionnement cognitif.

La marche pour améliorer les capacités cognitives

À mesure que nous vieillissons, des problèmes de mémoire peuvent apparaître et être une partie naturelle du vieillissement et un souci mineur. Mais dans certains cas, ces problèmes peuvent indiquer une légère déficience cognitive et même évoluer vers la démence.

Peu importe la gravité de ces problèmes de mémoire, ils affectent et nuisent à la qualité de vie d’un individu.

Une nouvelle étude de l’Institut Semel pour les Neurosciences et le Comportement Humain de l’Université de Californie à Los Angeles suggère qu’il existe un moyen relativement facile de garder votre cerveau en pleine forme en vieillissant : une marche modérément longue chaque jour.

« Cela pourrait stimuler votre attention, l’efficacité avec laquelle vous traitez l’information, et d’autres compétences cognitives », explique Prabha Siddarth, auteur principal de l’étude.

Les résultats de cette étude ont été récemment publiés dans la revue Journal of Alzheimer’s Disease.

Marcher 4000 pas ou plus chaque jour pour un cerveau résilient

Les chercheurs ont d’abord recruté 29 seniors de plus de 60 ans, dont 26 ont terminé l’étude de 2 ans. Les participants ont été divisés en deux groupes distincts. Le premier était un groupe d’activité physique faible, comprenant des personnes qui marchaient moins de 4000 pas par jour. Le second, un groupe d’activité physique plus élevé, composé de personnes marchant plus de 4000 pas par jour.

Tous les participants avaient rapporté un certain nombre de problèmes de mémoire au départ, mais aucun d’entre eux n’avait de diagnostic de démence.

Afin d’explorer l’effet potentiel de l’activité physique sur la capacité cognitive, les chercheurs ont utilisé l’IRM pour déterminer le volume et l’épaisseur de l’hippocampe, une région du cerveau associée à la formation et au stockage de la mémoire et à l’orientation spatiale.

Des recherches antérieures ont suggéré que la taille et le volume de cette région du cerveau peuvent nous renseigner sur la santé cognitive. Par exemple, un volume hippocampique plus élevé pourrait indiquer une consolidation plus efficace de la mémoire.

« Peu d’études ont examiné comment l’activité physique affecte l’épaisseur des structures cérébrales », a précisé Prabha Siddarth. « L’épaisseur du cerveau, une mesure plus sensible que le volume, peut suivre les changements subtils dans le cerveau plus précocement que le volume et peut indépendamment prédire l’état de la cognition ».

En plus de l’IRM, les participants ont également subi un ensemble de tests neuropsychologiques, afin de consolider l’évaluation de leur capacité cognitive.

Il a été constaté que ceux du groupe à l’activité physique élevée, qui marchaient plus de 4000 pas par jour, soit environ 3 km, avaient des hippocampes plus épais, ainsi que des régions cérébrales plus épaisses, comparativement à ceux qui marchaient moins de 4000 pas. Ils avaient également une meilleure attention, des capacités de traitement de l’information plus rapides et une fonction exécutive plus efficace, incluant la mémoire de travail, nécessaire à la prise de décisions spontanées.