Seniors : risque plus faible de fragilité chez les veuves

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Il est communément admis que d’être marié est lié à une meilleure santé et à un risque plus faible de handicap chez les seniors, mais une nouvelle étude révèle une exception surprenante à ce sujet. Elle constate en effet que parmi les femmes âgées, celles qui sont veuves présentent un risque plus faible de fragilité que celles qui sont encore mariées.

Cependant, parmi les hommes, c’est l’inverse : les seniors mariés semblent avoir un risque plus faible de fragilité que leurs pairs célibataires ou veufs.

Pour cette étude, les chercheurs ont analysé les données de 1 887 hommes et femmes de plus de 65 ans. L’analyse a montré que les hommes âgés qui n’avaient jamais été mariés ou étaient veufs présentaient un risque plus élevé de développer une fragilité que leurs pairs mariés.

Toutefois, ils ont été surpris de constater que parmi les femmes du groupe, ce sont les femmes veuves qui présentaient le risque le plus faible de fragilité par rapport à leurs homologues mariées.

Chez les seniors, le mariage protège davantage les hommes que les femmes

En examinant les résultats, les chercheurs ont constaté deux points qui se démarquaient par leur intérêt. Tout d’abord, ils notent que les hommes mariés dans leur échantillon étaient plus susceptibles d’être des fumeurs et des buveurs, avec des maladies chroniques comme le diabète, le cancer ou une broncho pneumopathie chronique obstructive (BPCO). Ils étaient également plus susceptibles d’être moins instruits que les hommes célibataires.

« Cette infographie semble être en désaccord avec la théorie selon laquelle les gens plus sains avec un meilleur statut psychologique et socio-économique seraient plus susceptibles d’être mariés », commentent les chercheurs.

Le deuxième fait intéressant est que les participants ont vécu une grande partie de leur vie de jeune adulte au milieu du 20e siècle, un contexte social où dans le ménage, les courses et la préparation des repas étaient pratiquement toujours effectuées par les femmes.

En d’autres termes, et ce que l’étude constate, les hommes célibataires et veufs étaient donc plus susceptibles d’avoir un risque plus élevé de perte de poids involontaire que leurs pairs mariés, avec des conséquences négatives sur leur état de santé, leur force musculaire et leur performance physique.

En revanche, l’étude constate que les veuves présentaient une incidence plus faible de perte de poids involontaire ou de faibles niveaux d’activité physique quotidienne que les femmes mariées. « En outre, bien que les femmes qui n’avaient jamais été mariées n’ont montré aucune association significative avec la fragilité, après ajustement des facteurs, elles présentaient également significativement moins de chances de perte de poids involontaire et d’épuisement que les femmes mariées ».

Les chercheurs notent que cela confirmerait les résultats des études sociologiques qui suggèrent qu’être célibataire est « plus défavorable aux hommes qu’aux femmes, et que le mariage protège les hommes davantage que les femmes ».

« En fait, la présence d’une femme peut apporter des avantages matériel pour les hommes en termes de gestion du ménage et de la santé, tandis que les femmes sont plus susceptibles de se sentir stressées en trouvant leur rôle restrictif et frustrant », concluent les chercheurs.