Menstruations et ménopause tardives contribuent à vivre plus longtemps

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Le nombre de femmes vivant jusqu’à 90 ans a considérablement augmenté au cours du siècle dernier et les experts estiment que ce groupe démographique devrait quadrupler d’ici 2050. Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Californie à San Diego ont découvert que les femmes qui commencent tardivement leurs menstruations ainsi que leur ménopause seraient plus susceptibles d’augmenter leurs chances de vivre 9 décennies.

Plus les femmes ont d’années de reproduction, plus elles sont susceptibles de vivre longtemps

L’étude, publiée le 27 juillet 2016 dans la revue Menopause, est la première recherche à évaluer l’association entre les facteurs de reproduction et la survie à un âge avancé spécifique (90 ans) chez les femmes.

« La longévité est un objectif de santé publique global. On demande souvent comment vivre plus longtemps. Notre étude a révélé que les femmes qui ont commencé leurs menstruations à 12 ans ou plus et connu la ménopause naturellement ou chirurgicalement à plus de 50 ans, et qui ont eu plus de 40 années de reproduction ont augmenté leurs chances de vivre jusqu’à 90 ans », a déclaré le Pr. Aladdin Shadyab, du département de médecine familiale et de santé publique de l’Université de Californie de San Diego.

Menstruations et ménopause tardives pour une meilleure santé globale

Dans cette étude, sur les quelque 16 000 participantes de race et d’ethnie différentes, 55 pour cent ont survécu jusqu’à 90 ans. Ces participantes faisaient partie d’une enquête longitudinale nationale américaine sur les femmes ménopausées (étude WHI) et qui ont été suivies durant 21 ans.

« Notre équipe a constaté que les femmes qui ont connu leurs premières menstruation tardivement étaient moins susceptibles d’avoir certains problèmes de santé comme les maladies coronariennes, et celles qui ont connu également la ménopause plus tard que la moyenne étaient plus susceptibles d’être en excellente santé globale, ce qui peut être une explication à nos constatations », a commenté le Pr. Shadyab.

Les femmes qui ont débuté leurs menstruations et la ménopause à un âge plus avancé étaient également moins susceptibles de fumer ou d’avoir des antécédents de diabète.

« Des facteurs tels que le tabagisme peuvent endommager le système cardiovasculaire et les ovaires, ce qui peut entraîner une ménopause précoce. Les femmes avec une ménopause tardive et une durée de vie reproductive peuvent connaître une diminution du risque de maladies cardiovasculaires », a poursuivi le chercheur.

Le Pr. Shadyab, dont le grand-père a vécu jusqu’à l’âge de 102 ans et qui a déclenché sa passion pour les études sur le vieillissement, a déclaré que davantage de recherches sont nécessaires pour examiner la façon dont le mode de vie, la génétique et les facteurs environnementaux peuvent expliquer le lien entre la durée de vie de reproduction et la longévité.

« Cette étude n’est que le début de la recherche sur les facteurs qui peuvent prédire la probabilité de survie à un âge avancé d’une femme », a déclaré le Pr. Shadyab. « En puisant dans l’expérience de mon grand-père comme source d’inspiration, je suis très heureux que ces résultats puissent contribuer à la science concernant la longévité », a conclu le chercheur.